Société Français d'Anthropologie Visuelle

Fiche du film : #30

In the Land of the War Canoes / Titre original : In the Land of Head Hunters

La vie des Kwakiutl, Amérindiens de la côte du Nord-Ouest du Pacifique, racontée à travers une épopée romanesque. Photo 1 Photo 2 Photo 3 Photo 4
Date de réalisation : 1914 / 1972
Réalisateur : Curtis Edward S.
 
Pays : USA
Durée du film : 47'
 
Image : N & B
Son : Sonorisation : David Gerth
Montage : George Irving Quimby et Bill Holm
 
Format de diffusion : Beta, VHS, DVD
Format original : 35mm

Résumé: Edward S. Curtis est un photographe reconnu pour la qualité de son travail dans différents groupes amérindiens (Apache, Navajo, Sioux, Cheyenne, Pima, Yuma... ) quand il décide de tourner un film de fiction mettant en scène les Kwakiutl. Durant cinq saisons, il partage leur vie quotidienne sur l'île de Vancouver et, à partir de ses notes de terrain, il met en scène la quête initiatique et les aventures de Motana, fils du chef Kenada, tombant amoureux d'une jeune fille promise à un puissant sorcier.
Alliant une esthétique soignée à une grande précision ethnographique, ce film tombe dans l'oubli jusqu'à ce que la copie originale, découverte au Field Museum of Natural History de Chicago, soit restaurée et sonorisée en 1972 grâce à l'opiniâtreté de George I. Quimby, Directeur du Département d'Ethnologie du Burke Museum (University de Washington) et de Bill Holm, spécialiste des Kwakiutl qui travaille sur le terrain avec les informateurs et les anciens acteurs de Curtis. Quand le film fut projeté dans les villages où il fut tourné, les Kwakiutl entonnèrent spontanément les chants correspondants aux cérémonies rituelles qui étaient montrées à l'écran. Avec leur aide et celle de David Gerth, un ingénieur du son, cinéaste, le film fût sonorisé et renaît alors sous le titre de "In the Land of the War Canoes".

Biographie: Comptes-rendus & "Study Guides" :

R.P. Rohner : Review of the film. American Anthropologist, Vol. 78, p. 951, 1976.

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